Ethiopia – Omo vallei

In Ethiopia staat iedereen op om ‘nul’ uur (is gelijk aan bij ons 6 uur in de morgen). Nul uur is het moment dat de zon opgaat. Alle leven komt op gang. Om 12 uur (is gelijk aan bij ons 18 uur ‘s avonds) is het donker dan moeten alle koeien terug thuis zijn.

koeien

koeien-1

koeien-2

En probeer dan maar eens met je 4 x 4 hierdoor te komen en geen dieren aan te rijden. Je wil ook thuis zijn voor het donker.

valavond1

Ethiopia – Mursi: etnische groep

De meest bekende etnische groep van South Omo zijn ongetwijfeld de Mursi.  Deze groep bestaat uit ongeveer 5.000 mensen. Zij zijn heel bekend als veefokkers. Hun territorium ligt tussen de Omo Rivier in het westen en de Mago rivier in het oosten.

Uiteraard zijn ze het meest bekend om hun lipplaten of hun kleiplaten. Wanneer een Mursi vrouw ongeveer 20 jaar is wordt een insnijding gemaakt tussen haar onderlip en haar mond. Gedurende het volgende jaar wordt de spleet progressief uitgerokken tot ze groot genoeg is om een kleine kleiplaat te bevestigen tussen de lip en de mond. Het stretchen van de spleet blijft zich herhalen tot ze groot genoeg is om een kleiplaat van ongeveer 15 cm diameter erin te plaatsen. Wanneer de spleet zo groot is, kunnen de vrouwen hun uitgezette lip over hun hoofd trekken. Hoe groter de kleiplaat die de vrouw kan dragen hoe groter haar waarde is als ze gehuwd is.  Een vrouw met een echte kanjer van een kleiplaat kan een prijs vragen van 50 runderen.

mursi

Een andere, weinig aanvaardbare, uitleg is dat de platen de gehuwde vrouwen onaantrekkelijk maken voor andere aanbidders en slavenkopers. Waarom weinig aanvaardbaar, als je een Mursi dorp bezoekt merk je dat de vrouwen deze kleiplaten niet zoveel meer dragen omdat het ongemakkelijk en zwaar is.

mursi-1

De vrouwen met de uitgerokken lippen laten ze gewoon hangen. Het is geen aangenaam zicht. Ocharme de jongedames die weldra die toer opmoeten.

mursi-2

De weg voor mannen naar hun maturiteit is ook niet onbezorgd. Een Mursi man kan in principe niet huwen als hij geen Donga gewonnen heeft. Een Donga is een wedstrijd tussen twee jonge mannen, gekalkt in het wit, die op de vuist moeten met mekaar over een twee meter lange paal. Vroeger gingen de gevechten zover dat er doden vielen. Vandaag zwicht er één van de vechters vooraleer het zover komt. De winnaar wordt rond gedragen door een groep geschikte kandidates waaruit hij dan zijn keuze mag maken en beslist wie zijn bruid wordt.

mursi-4

Om een bezoek te brengen aan een Mursi dorp moet je een kost van 30 birr per voertuig betalen aan de ouderen.

Per foto die je maakt van één persoon betaal je 2 birr. Heeft een moeder haar kindje bij dan betaal je 3 birr. Klik geen twee keer zonder betalen, ze tellen de klikken van je toestel.

mursi-5

Iedereen wil een centje bijverdienen. Ze knijpen in je armen om de aandacht te trekken en zeggen ‘photo, photo, 2 birr’.  Het kan een beetje vervelend worden.

mursi-3

Kleiplaten kunnen als souvenir gekocht worden bij de vrouwen en de meisjes.