Ethiopia: bezoek aan het Awash National Park-the Awash falls

De spectaculaire watervallen van de Awash zijn in het zuidelijke deel van het park terug te vinden. Daar is ook het hoofdkantoor, een klein museum met opgezette dieren die vroeger in het park leefden en enkele campingplaatsen.

Bij de hoofdingang kopen we toegangstickets en gaan op pad maar niet zonder eerst een gewapende scout  toegewezen te krijgen die ons moet vergezellen. Ik vraag mij af hoe dat manneke dat maar 1.50 m is ons gaat beschermen en tegen wie of wat. Het blijkt tegen het wild te zijn en de Afar nomaden die hier regelmatig in het park zijn en soms voor problemen zorgen. Ze hebben een slechte naam, de trotse en mensenschuwe Afar is niet gesteld op vreemdelingen in zijn gebied en daar ze het Park nog steeds als hun gebied beschouwen, kunnen we maar beter voorzichtig zijn.

Je hebt in ieder geval een jeep nodig om het park te verkennen want de wegen zijn onverhard en in slechte staat.

sized_19032009 Awash Nat. Park (21)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (24)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (39)

En of de mannen nu blank of zwart zijn, ze spelen zo graag met stenen.

sized_19032009 Awash Nat. Park (45)

We rijden verder langs de Awash canyon tot de Arba Dima View waar de rivier Awash en Arba Dima samenvloeien. We lunchen in de Kereyou Lodge. Het restaurant ligt op de rand van de canyon van waar we een prachtig zicht hebben op de Awash en de bergen van de provincie Harar. Het terras is afgeschermd met gaas maar dit is een overbodige maatregel daar het wild zo beperkt is en we enkel wat springbokken, wilde varkens en apen gezien hebben.

Ondanks dat het niet toegestaan is, wordt er toch nog veel gejaagd in het park. Uiteraard speelt de honger in dit gedeelte van Ethiopia een grote rol.

sized_19032009 Awash Nat. Park (30)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (47)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (53)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (48)

Ethiopia: bezoek aan het Awash National Park

Het Nationale Park ligt tussen de kliffen van de Rift Valley en heeft een oppervlakte van 830 vierkante kilometer. De rivier de Awash, waar het park zijn naam aan ontleent, ontspringt in het noordwesten van Addis Ababa en stroomt via het park om uiteindelijk uit te monden in de zoutmeren Gamari- en Abbemeer. Het park was ooit eigendom van Haile Selassie en is één van de mooiste parken van Ethiopia. Vroeger was het bekend om zijn wild maar na de wilde jachtpartijen van het Mengistu-regime is er bitter weinig groot wild overgebleven. De overheid probeert het wildbestand te herstellen maar dat gebeurt zeer langzaam.

sized_19032009 Awash Nat. Park (4)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (6)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (11)

In het park verblijven regelmatig nomaden zoals de Afar en de Kereyou.  Het is nog steeds een strijd tussen de overheid en de nomaden die sinds mensenheugenis hun vee laten grazen in het park.

sized_19032009 Awash Nat. Park (49)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (10)