Ethiopia: bezoek aan het Awash National Park-the Awash falls

De spectaculaire watervallen van de Awash zijn in het zuidelijke deel van het park terug te vinden. Daar is ook het hoofdkantoor, een klein museum met opgezette dieren die vroeger in het park leefden en enkele campingplaatsen.

Bij de hoofdingang kopen we toegangstickets en gaan op pad maar niet zonder eerst een gewapende scout  toegewezen te krijgen die ons moet vergezellen. Ik vraag mij af hoe dat manneke dat maar 1.50 m is ons gaat beschermen en tegen wie of wat. Het blijkt tegen het wild te zijn en de Afar nomaden die hier regelmatig in het park zijn en soms voor problemen zorgen. Ze hebben een slechte naam, de trotse en mensenschuwe Afar is niet gesteld op vreemdelingen in zijn gebied en daar ze het Park nog steeds als hun gebied beschouwen, kunnen we maar beter voorzichtig zijn.

Je hebt in ieder geval een jeep nodig om het park te verkennen want de wegen zijn onverhard en in slechte staat.

sized_19032009 Awash Nat. Park (21)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (24)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (39)

En of de mannen nu blank of zwart zijn, ze spelen zo graag met stenen.

sized_19032009 Awash Nat. Park (45)

We rijden verder langs de Awash canyon tot de Arba Dima View waar de rivier Awash en Arba Dima samenvloeien. We lunchen in de Kereyou Lodge. Het restaurant ligt op de rand van de canyon van waar we een prachtig zicht hebben op de Awash en de bergen van de provincie Harar. Het terras is afgeschermd met gaas maar dit is een overbodige maatregel daar het wild zo beperkt is en we enkel wat springbokken, wilde varkens en apen gezien hebben.

Ondanks dat het niet toegestaan is, wordt er toch nog veel gejaagd in het park. Uiteraard speelt de honger in dit gedeelte van Ethiopia een grote rol.

sized_19032009 Awash Nat. Park (30)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (47)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (53)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (48)

Ethiopia: bezoek aan het Awash National Park

Het Nationale Park ligt tussen de kliffen van de Rift Valley en heeft een oppervlakte van 830 vierkante kilometer. De rivier de Awash, waar het park zijn naam aan ontleent, ontspringt in het noordwesten van Addis Ababa en stroomt via het park om uiteindelijk uit te monden in de zoutmeren Gamari- en Abbemeer. Het park was ooit eigendom van Haile Selassie en is één van de mooiste parken van Ethiopia. Vroeger was het bekend om zijn wild maar na de wilde jachtpartijen van het Mengistu-regime is er bitter weinig groot wild overgebleven. De overheid probeert het wildbestand te herstellen maar dat gebeurt zeer langzaam.

sized_19032009 Awash Nat. Park (4)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (6)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (11)

In het park verblijven regelmatig nomaden zoals de Afar en de Kereyou.  Het is nog steeds een strijd tussen de overheid en de nomaden die sinds mensenheugenis hun vee laten grazen in het park.

sized_19032009 Awash Nat. Park (49)

.

sized_19032009 Awash Nat. Park (10)

Ethiopia: de Afar regio – faregna, faregna, highland, highland!

De Afar bevolking staat bekend om hun wreedaardigheid en hun vreendelingenangst/haat. (In de jaren 1930 werden de mannelijke indringers in hun regio vermoord en werden hun testikels afgedaan om mee te nemen als trofee). In vergelijking met de Highlanders is de Afar bevolking lang en donker. De vrouwen hebben ingewikkeld kroeshaar en een gevlochten haarstijl. De mannen hebben een Afro-kapsel.

Het gebrek aan water is in deze regio zo groot dat de vrouwen en kinderen langs de weg bedelen om een plastiek fles te krijgen met een beetje water in. Ze roepen naar iedere voorbijkomende wagen ‘Highland, Highland‘ (= het merk van het water).

De foto’s zijn bijna allemaal tegen licht getrokken en vanuit een rijdende wagen. Indien je stopt gaan ze lopen omdat ik als vreemdeling  ‘faregna‘ in de wagen zit en ze schrik hebben.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (31)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (30)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (9)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (10)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (17)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (32)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (33)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (35)

Ethiopia: de Afar regio – hun woning

De Afar zijn nomadische veefokkers. Ze leven in lichte onbenullige huizen die gemaakt zijn van matten en bananenbladeren. Wanneer ze vertrekken naar een andere plaats verhuizen ze de huizen op de rug van hun camels. Rond de stad Assaita zou er bij de Afar een lichte verstedelijking plaats vinden maar de nomaden levenswijze buiten de steden is nog sterk aanwezig.

Afar woningen

sized_18032009 Kombolcha to Awash (7)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (8)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (13)

Met hun kuddes trekken ze door de droge bedding van de rivier om eventueel nog wat stilstaand water te vinden.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (11)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (14)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (15)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (16)

Ethiopia: de Afar regio – bergachtig en stoffig

Vandaag rijden we van Kombolcha naar Awash en hebben een trip van 420 km voor de boeg. We rijden voornamelijk door de streek waar de Afar verblijven.

De Afar (of Danakil) beschouwen zichzelf als één van de oudste Ethiopische etnische groepen, die ten minste al 2000 jaar hun droog onherbergzaam thuisland hebben ten oosten van de Ethiopische hooglanden (Highlands).

Een groot gedeelte van de weg is er geen asfalt. Het opvliegende stof zorgt ervoor dat de vegetatie niet groen maar bruin wordt.

Georganiseerde rondreizen zijn er in dit gebied niet. Wens je een tocht door deze streek te maken moet je een chauffeur en privé-jeep huren.

sized_18032009 Kombolcha to Awash

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (1)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (2)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (3)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (4)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (5)

.

sized_18032009 Kombolcha to Awash (6)

Ethiopia: maandagmarkt te Bati

De markt te Bati was nog groter en overdonderend dan de Senbeta markt. De plaatselijke gids trok met ons over de markt. Ik was blij dat mijn begeleider, Alex, vandaag ook mee ging op de markt. Het was terug even wennen dat ik als enige blanke tussen al deze zwarte mensen liep en eigenlijk de attractie van de markt was. Binnen  enkele dagen is dat gevoel weg maar nu was het er nog.

sized_16032009 portret markt Bati

.

sized_16032009 portret markt Bati02

Alex ging ook eens foto’s nemen. Van vrienden had hij een fototoestel gekregen en wou hij enkele jonge meisjes met de speciale haardracht fotograferen voor zijn website. Met zijn toestel waar hij door het LCD-scherm moest zien om te kadreren had hij met het sterke licht wat problemen en daar kon ik mooi van profiteren om rustig foto’s te nemen want de aandacht van de mensen ging naar hem uit.

sized_16032009 portret markt Bati03

.

sized_16032009 portret markt Bati04

.

sized_16032009 portret markt Bati01

Ethiopia: Kombolcha naar Bati

Vandaag trekken we van Kombolcha (bij Dessie) naar Bati, ongeveer 80 km heen en terug. Bati is de stad waar wekelijks op maandag de markt gehouden wordt. Waar de markt in Senbeta vooral de Oromo people aantrekt is dit in Bati vooral de markt voor de Afar people.

De Afar zijn een half nomadenvolk. Hun grond is uitgedroogd, er is weinig water te vinden en bijna geen vegetatie voor hun runderen. Daarom proberen ze steeds de grond in te nemen van de Oromo waardoor ze bijna constant op voet van oorlog leven. De Afar doden een Oromo en de Oromo doden dan weer een Afar. Daarom is het dikwijls verboden voor de Afar om naar de zondagmarkt te gaan in Senbeta. Toen ik er was, werden de Afar niet toegelaten op de zondagse markt in Senbeta omdat er weer problemen waren.

Beelden genomen onderweg tussen Kombolcha en Bati.

sized_16032009 Kombolcha - Bati

.

sized_16032009 Kombolcha - Bati01

.

sized_16032009 Kombolcha - Bati02

.

sized_16032009 Kombolcha - Bati03

Stad Bati

sized_1603200902 Bati

De mensen komen naar de markt met paarden, camels of ezels

sized_1603200901 Bati

Ethiopia: Senbeta – Kombolcha (5)

Boterverkoop op de markt te Senbeta. Gedurende de westerse vastentijd is ook in Ethiopia voor de Orthodoxe christenen een vastenperiode. Gedurende deze periode is er geen melk en boter te koop.

sized_sized_15032009 Sembeta Oromo markt (27)

.

Oromo mannen aan het discussiëren op de markt.

sized_sized_15032009 Sembeta Oromo markt (19)

.

Het vervoer van goederen gebeurt in deze bergachtige streek veel met camels (dromedarissen).

sized_sized_15032009 Sembeta to Kombolcha

.

Bijna aangekomen in Kombolcha ontmoeten we een groep dansende en zingende jongeren. Zij zijn opweg naar een vriend die gaat trouwen en verzamelen onderweg geld voor de bruidegom.

sized_sized_15032009 wedding Kombolcha